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Bound to the hidden village

What prompted the great Argentine sailor Vito Dumas to set off to sail “solo” around the world? I´ve read a lot about it, and I have no doubt about his courage, his marine knowledge, his personal organization or his expertise on solving situations in extreme conditions, but a curious idea crossed my mind for a moment, that it might have been difficult for him to find a travel buddy for such an adventure. I can imagine endless possible excuses among his friends; “can’t make it this weekend”; “maybe the next one”; “my family wont let me”; “too many kilometers”. The life of the adventurer is hard, but being alone empowers, and gives a sense of motivation. One Sunday morning, while part of the country acclaims King Momo, i decide to begin a journey that was thought of and postponed several times. I’m going for a ride, and the destination is the legendary Pueblo Escondido (hidden village) in the province of Córdoba, Argentina. I got my Reid bicycle by my side. And just like Mr. Dumas, when I told my loved ones about the journey, they also said I was crazy.

The future is here, and it’s bikepacking

A 48-hour bicycle tour should be cataloged as an express adventure in the manual of the cyclist. Taking into account my case, and with the idea of sleeping one night in the car and the other in a shelter on the mountains, i can avoid carrying a tent and my big panniers. The five small bags placed strategically on my bicycle, allow me to carry the basics for this excursion. Ladies and gentlemen’s this is called Bikepacking, and it is the evolution of bicycle touring. It eases the ride, reducing our total weight and allows us to enjoy a fast and aggressive ride.

Such a pleasant and strange night, both at the same time. An improvised bed in the back of my car serves as temporary shelter to sleep, hugging my Australian partner close to me. To avoid confusions i would say that this geographical origin is that of my Reid Granite 2.0 bicycle, a machine thought and designed for bicycle touring.
Río de los Sauces (willows river) is a small town located on Cordoba´s mountains, divided in two by a river, which by the way has many willows. It’s 8am and after leaving the car at the town´s campsite, under the shadow of one of the trees that gives the place it´s name, I start the tour aiming to sleep the next night in Pueblo Escondido. My bike´s tires are already leaving a footprint on Cordovan lands.

Entrepreneurship

After many hours of research on the internet, the route was already stuck on my mind. Leaving town I go north to La Cruz and then left at the first detour after 10 kilometers. From this point begins a long road in which the climb it’s going to be painful and nearly forgotten during any descent (forced by some glen). The 80km programmed for that day are hard and I take them easy, the landscapes so deserve it.
I stop for lunch next to a river at sight of a giant lizard, and later for a short siesta (nap) under a small tree on the side of the road. Key notes for the travel log.
It’s getting past noon, when out of nowhere I see a small cabin. A rusty and blurred sign offers drinks and “choripánes”. No one on sight invites me to continue my journey, but I stop for a while and share the shadow of an old tree, with the improvised kiosk. I can only hear my agitated breath and with little hope I  knock at the cabins door. A few seconds later, the owner of such an enterprise appears as if he were walking in slow motion. When asked for a drink, he does not hesitate to express: “water, sodas, juice, beer …”. Surprised by his answer, I decide for a Coke and the good gentleman, looking like a gaucho extracted from a painting by Molina Campos, enters the cabin and returns with a bottle of the precious potion. The price did not surprise me at all, but it’s almost frozen state did. I could see the ice crystals blooming inside the bottle. What kind of witchcraft is this in the middle of the mountain! The good man’s answer was frank: “I have a gas powered freezer.” Several enduro motorcycle riders arrived at the place. A few minutes of resting served so that the clients gathered around that old cabin decided to name this man the “entrepreneur of the year”.

Dante descends to hell

The day was long and the journey was very hard. I left in the morning from 600 meters over the sea level, and when the clock shows 8 pm I am at 1700 meters, just where the detour to Pueblo Escondido begins.

In the first act of The Divine Comedy, Dante (the main character) finally enters hell’s gates and find an inscription: “Abandon all hope…”. There is no one to confirm the end of this detour, not even a sign, but the geography of the road, its Dantesque descent and some trace of quadricycle tires, invite me to descend with the hope of finding Pueblo Escondido.
A footpath barely a few meters wide, packed by rocks the size of footballs, and the low light of dusk, forces me to walk 5 kilometers over an inclined plane. My ankles hurt and my shoes cleats slip on the rocks. Halfway through the path opens and I can see the silhouette of the hidden village at the bottom of the ravine.
The last kilometer of the route is full of vegetation, reassembling a jungle landscape, so I must use my powerful Knog light to reach destination. I´m greeted by the constant weep of the river that borders the town, and by the hanging footbridge that I must cross with a firm step to avoid the wobble. I can recognize the main construction of the place. It belongs to an old mining camp that was full of life in the middle of the last century, before tungsten became cheaper to buy from China. A weak led light, powered by no more than 12 volts, attracts me like a lighthouse to encounter the owner of the place. Carlos leads me to the room I rent for the night. A shoebox three meters wide, with a mattress on the floor, where I’ll put my sleeping bag. I leave my Australian companion under shelter and my host takes me to the dining room. It’s 9pm and dinner is about to be served, the table is communal and I share it with my occasional comrades. The never-changing menu: Pasta, but with the nice possibility of endless refilling (with 4 sauce options, two of which I would think are the same).

 

The accumulated fatigue of the day prevents me from memorizing the name of the people gathered there, I only remember a sign at the entrance: “No strangers here, only people you do not know yet”. Three Frenchmen, not so French any more after 20 years living in Buenos Aires, a young couple from Villa María and I. We wiped out the remains of the dinner. After dessert nobody can avoid the challenge of some card games. I am at the bottom of a deep valley, surrounded by mountains. No electric power, wi-fi or telephone signal, simply enjoying the magic that can only be offered by a bicycle tour. Fatigue is overwhelming and dawn lurks. The night is over.

Dawn on the road

I sleep like never before in my life, or rather like a cyclist who devoured 80 kilometers of steep climbs. No need for an alarm clock, just to pay attention to the sounds of dawn. In Pueblo Escondido there are plenty of birds and they let me know it as soon as the sun came out. On the hard climb to the main road, I seize the opportunity to take pictures and to say goodbye to this magical town. Again on the main route, a descent beings and I enjoy it, but after a few meters a terrifying impulse makes me rapidly block my two brakes. I realize that I had lost my phone at some point of the climb, while leaving the town. Three cows on the side of the road are petrified and observe trying to understand the strange sounds produced by this cyclist who is simply cursing everything that exists  on the face of the earth. I return to hell’s gates. I hide my bike inside a bush and start descending to Pueblo Escondido for the second time in my life. What a record I thought. About three or four kilometers further down I managed to find my phone among the stones. Eleven hours, thirty-six minutes. I get on my bike and resume my return. The three cows are immobilized again before my war cry.  “I f@### found it!”.

 

The way back was almost the same, a brief stop at the most famous entrepreneur on Cordoba´s mountains, and an alternative road recommended by the same man, but now acting as an expert touring guide. This route would cross villages like Lutti and Cañada de los Sauces, taking me back on a beautiful inclined plane.
My Reid literally flies on the descents, the driving position is ideal for accelerating and its carbon fork makes the front train remarkably light, relieving the bumps and wells. The journey back is perfect and so synchronized that the only puncture surprises me just on a shadowy section of the road and with a stream of crystal clear water on the side.


Life in four little bags

The bustling campsite where I slept 48 hours ago, is now a deserted place except for the car that awaits my return. A long shower cleans the traces on my body, produced by the trip that had just come to an end.
The Reid, along with its reduced baggage, says mission accomplished and dives into the trunk of my car. I accelerate on the Cordoba-Rosario highway and the kilometers begin to pass quickly in front of my eyes, mixed with images of climbs, streams, stones under my shoes, entrepreneur gauchos, pasta, card games at dawn, petrified cows.A perfect and fleeting moment in time, just like a Bikepacking trip.

 

 

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En blanco y negro

Capítulo 1
“Él adoraba la ciudad de Nueva York. La idolatraba fuera de toda proporción. No, digamos que la romantizaba fuera de toda proporción. Para él, sin importar qué estación era, ésta aún era una ciudad que existía en blanco y negro, y que latía al son de las melodías de George Gershwin.”

No, comenzaré de nuevo.

“Él era muy romántico respecto a Manhattan, como lo era con todo lo demás. Medraba en el ajetreo y bullicio de las multitudes y el tráfico. Para él, Nueva York significaba mujeres bellas y hombres experimentados quienes parecían conocer todos los ángulos.”

No, no, banal. Muy banal para mi gusto. Intentaré profundizar más.

“Él era rudo y romántico como la ciudad que amaba. Detrás de sus lentes de armazón negro vivía el poder sexual de un felino. Nueva York era su ciudad y siempre lo sería.”

No, no, eso va a sonar a plagio. Otra vez.

Simplemente amo la ciudad de Nueva York y podría recitar en primera persona el monólogo inicial de la película Manhattan. Por supuesto que no voy a hablar del poder sexual de felino detrás de mis gafas negras, pero sí recalcar la idea y coincidir con el señor Allen, de que a esta ciudad, como a las películas de Chaplin, los tableros de ajedrez y la camiseta de All Boys, el blanco y negro le queda perfecto. No es melancolía, tampoco algún problema visual, es que Manhattan no necesita de colores ni brillos especiales para atrapar a los turistas. Manhattan es como la describe Woody Allen: ruda, bulliciosa, romántica y monocromática.
Han pasado ya muchas palabras y todavía no escribí la que ansiosamente estarán esperando: “bicicleta”, así que empecemos.

China 5 Italia 1

Viajamos a NYC de vacaciones, pero vacaciones me suena turista y no me siento así. Prefiero decir que viajamos en plan de descubrir una ciudad, de no parar ni un minuto en los fugaces ocho días programados, de empaparnos de su cultura ciclista, con ganas de pedalear Manhattan y fieles a nuestra idea de que la bicicleta es la herramienta perfecta para descubrir cada rincón de una ciudad.
El sistema de alquiler de bicicletas de la ciudad de NYC es uno de los mejores del mundo, bicicletas de muy buena calidad, distribuidas en puntos estratégicos (y no tanto), aseguran al turista poder recorrer la isla en toda su extensión.
¿Pero por qué alquilar una si me puedo llevar la mía? Decimos que la Tern Link D8 es la ciudadana del mundo y en cada viaje en que tenemos oportunidad lo demostramos. Así que en esta ocasión nos llevamos nuestras 2 bicicletas embaladas en una maleta AirPorter y en un bolso Stow Bag para recorrer la ciudad.
El mapa ubicaba a nuestro hotel en Little Italy, pero al arribar y descubrir que el hotel es de capital chino; con empleados chinos; en una calle con negocios y vendedores callejeros chinos; vendiendo las típicas verduras y frutas Chinas, me hace creer que los chinos se están expandiendo y Little Italy cada vez está más pequeña. Solo está quedando el cartel de entrada al barrio, algún póster de “El Padrino” y un puñado de restaurantes de pastas y pizza concentrados en pocas cuadras. Creo que en fútbol esto sería equivalente a un China: 5 , Italia: 1.

La bicisenda en la puerta del hotel es un llamado a pedalear, y las Tern Link D8 hacen su bautismo Neoyorquino. La primer sorpresa agradable y desconcertante es descubrir que muchas de las bicisendas de Manhattan son mano única, lo que hace más fluido el tránsito de bicicletas. Por supuesto que cada tanto aparece algún delivery a contramano, por que esto es NYC.

Woody Allen odia a las bicicletas

Estamos pedaleando en Manhattan y me surge la necesidad de ir al encuentro de Woody Allen y pedirle explicaciones. Hace días que estoy teniendo un sentimiento encontrado con esta persona; por un lado amo su obra y soy fanático de su cine, tal vez por eso se entiende que haya visto tres veces seguidas “Annie Hall” en el avión, ante la mirada extrañada de mi vecino de asiento; pero por otro lado no puedo entender cómo este señor ha tenido tantas expresiones agresivas hacia nosotros, y que se siga manteniendo hostil hacia la comunidad ciclista de NYC. Ustedes pueden imaginar a este pequeño personaje: neurótico; despeinado; con grandes gafas de marco negro; hablando rápido y por momentos casi tartamudeando al recitar su monólogo, manifestándose abierta y públicamente en contra de los ciclistas urbanos, tratándonos de “ciclistas descontrolados”, y asegurando que “cada vez más y más personas moviéndose en bicicleta se traducirán en una alienación de los ciudadanos”. Quiero que lo sepan, Woody Allen odia a los ciclistas y esto es algo personal.

Vi luz y subí

La primer ocurrencia fue ir a su casa. Siguiendo la pista, sabía que vive desde hace más de 20 años en la calle 70 entre Av. Park y Lexington. Salí del hotel chino en Little Italy, arme en 4.2 segundos la bicicleta creyendo que los vendedores ambulantes se sorprenderían, pero para ellos el mundo siguió rodando, absortos en vender verduras de extrañas formas y frutas con colores que no había visto ni en la paleta del mismísimo Chagall.
Navego por cuadras la Chrystie St hasta empalmar con la Av 1. Me detengo a un costado de la cómoda bicisenda para contemplar por un momento el paso de las bicicletas, es de mañana y el corazón de Manhattan está latiendo fuerte, los ciclistas fluyen sin detenerse como sangre en las venas de la ciudad marcando el ritmo diario.

El tránsito en NYC es bastante más ordenado de lo que creía, y viniendo de Buenos Aires esto es un lujo, hasta los taxis me respetan. Me gusta esta ciudad por qué es un equilibrio entre el orden y el desorden, en donde existe la cantidad justa de basura en las calles para mantener alerta a nuestros anticuerpos y la gente no se detiene a pelearse por qué no tienen tiempo.
Los barrios se suceden, East village, Murray Hill, Lenox Hill y llegamos al Upper East Side. Parado frente a la casa del señor Allen mi paciencia se agota y pienso que nunca va a aparecer. No hay luz en su ventana, pero el mundo es chico y se que en algún momento lo voy a cruzar, sigo pedaleando y a muy pocas cuadras me detengo en la 66 entre las avenidas 2 y 3. Recuerdo el plano secuencia de la escena de Annie Hall donde Alvy Singer (Woody), camina conversando o mejor dicho monologueando junto C. Wolken relatando su neurótica existencia: “¿Por qué me ofrecen judías en la ensalada, porqué!?” , “¿Por qué cada vez que voy a una disquería el vendedor me dice que tiene en oferta a Wagner, porqué !?”.
Si bien mi bicicleta es un vehículo que me da la ventaja de no necesitar combustible, el motor de la misma (yo) sí lo requiere. Con nuestras bicicletas plegadas paramos en un bar en la Av 5, frente al Central Park, a reponer energías antes del próximo checkpoint.

Dos extraños amantes

En cada viaje que hago imagino una foto que pretendo hacer, la de esta ciudad ya la tenía pensada hace rato. Manhattan es una isla donde abundan puentes que la unen con el continente, quizás el más famoso e icónico sea el Brooklyn Bridge, pero voy en búsqueda de otro menos pretencioso e inmortalizado por mi no tan amigo Woody Allen.
El Queensboro Bridge une Manhattan con Queens pasando sobre la pequeña isla de Roosevelt, construido a principios del siglo 20, también es conocido como el puente de la calle 59. Pedaleando desde el Central Park por esta calle y esquivando la subida al puente, chocamos con una pequeña plaza o espacio verde a orillas del río en medio de una zona residencial. Me cuesta encontrar el ángulo exacto y no tengo el banco de plaza típico que agregaron al lugar para la toma, demasiados carteles contaminan la foto pero trato de copiar aquella en la que los dos personajes descansan contemplando el puente en una mágica imagen monocromática, mientras cae el sol en la ciudad que nunca duerme.

Since 1888

Es hora de un paréntesis en la búsqueda y hacer una de las cosas que uno no puede dejar de hacer en NYC. Vamos en búsqueda de uno de los mejores lugares para comer el famoso sándwich de pastrami Neoyorquino.
Las opciones son tres; el primero Carnegie Deli es un negocio relativamente nuevo ya que funciona desde 1937; El segundo es Eisenberg’s Sandwich, que tiene un lema muy particular: “Elevando el colesterol desde 1929” y promociona a uno de sus platos como “el Woody Allen” en honor al director que filmó una escena de Brodway Dany Rose en esta locación, Decido no concurrir a este lugar ya que cenar aquí me haría recordar el problema personal que tengo con esta persona. La tercera opción es Katz’s Delicatessen, funciona desde 1888 en la esquina de la Houston Street y Ludlow Street en pleno Lower East Side. Un negocio con 129 años de historia, y que sea recomendado por Anthony Bourdain como el mejor pastrami de NYC es suficiente para mí.
Sentado en un rincón con la bicicleta plegada a mi lado, disfruto el (hasta ahora) mejor sándwich de mi vida, mientras observo en medio del salón un cartel alegórico a una famosa escena de una película filmada en esa mesa, donde seguramente Sally pidió el mismo sándwich que estoy saboreando, aunque sin ocultar sus sensaciones como yo trato de hacerlo.

Escucho a Fred Astaire.

Midwood es un barrio de Brooklyn que se mantiene intacto y a salvo del paso del tiempo. Andar por el barrio en donde se crió Woody Allen significa volver en el tiempo varías décadas atrás, es un tradicional barrio residencial Judío donde abundan pequeños chalés de dos plantas con jardín a la entrada, sinagogas y negocios de venta de elementos típicos de su cultura. Dejaré para la próxima nota contar mi experiencia en la “Pizzería Jerusalem” algo así como el “Güerrin” de Midwood.
Sabiendo que las posibilidades de encontrarme con Woody y pedirle explicaciones se están agotando, llego al último checkpoint del recorrido.

Vamos a reconocerlo, todos tenemos una película favorita que hemos visto varias veces y lo seguiremos haciendo por la fascinación que nos causa. En mi caso iré por la vez número 20 de “Casablanca”, y temo que en alguna próxima oportunidad Rick (Humphrey Bogart) salga de la pantalla y se ponga a conversar conmigo. Algo parecido le ocurrió a Cecilia (Mia Farrow) en una de las más lindas películas del señor Allen. En el 1070 de Coney Island se encuentra el Cine Teatro “Kent” al que el cineasta reconoce como uno de los lugares significativos de su infancia, lo eligió en 1985 para ser la principal locación de su película “La rosa púrpura del Cairo”.

Entro en él, y me atacan toda clase de colores que parecen estar refugiados en este lugar escapando de los grises tradicionales que abundan en el barrio. En la sala de espera encuentro butacas de los años 60 tapizadas con banners de publicitarios de películas, olor a pochoclo y pósters de películas se reparten equitativamente. En un rincón se destaca una máquina “grúa levanta peluches”. Recorro el lugar como astronauta que pisa el suelo lunar por primera vez y me detengo en la puerta de acceso a la sala de cine, miro a través de una ventana rectangular y puedo observar la proyección de una película de dibujos animados. La puerta se abre repentinamente y salen de la sala 4 chicos corriendo, se reparten en la búsqueda de un cono de pochoclo y en alimentar la “máquina grúa” con un dólar, en búsqueda de una suerte esquiva. Vuelven con la misma velocidad a sumergirse en la sala ante mi sorpresa. No estoy seguro si eran simples espectadores o si salieron de la pantalla. Solo atino a sacar de mi bolsillo cuatro monedas de cuarto para regresar en el tiempo y jugar en la “máquina grúa”, no hay peluches dentro de pecera de acrílico, solo veo cajitas con “Spinners” como premios, como una absurda metáfora de pasado, presente y futuro. El gancho de tres brazos se posiciona verticalmente perfecto y cae como una garra de ave rapaz sobre su víctima, lo levanta, lo transporta hacia las fauces de la máquina y lo suelta. Pero el spinner, luego de rebotar en el borde que separa a los mundos, cae del lado que siempre va a estar, el de la fantasía, para que otro chico salido de la sala (o de la pantalla), vanamente lo intente capturar.
No encontré a Woody Allen en este cine y tampoco en ningún rincón de Manhattan. Sí me tope con el espíritu de sus clásicas películas y de sus personajes. Por suerte ninguno de ellos odia a las bicicletas.
Salgo del cine, armo mi bicicleta y como Mía Farrow en el final de la película “La rosa púrpura” escucho cantar a Fred Astaire: “Heaven, i’m in heaven…”.

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La vuelta a Londres en una Tern

Phileas Fogg, un auténtico caballero Británico si los hubo, apostó la mitad de su fortuna entre sus colegas del exclusivo Reform Club, que partiendo de Londres, y utilizando los medios de transporte disponibles en la segunda mitad del siglo XIX, daría “La vuelta al mundo en 80 días”. Para lograrlo, Fogg utilizó en su viaje distintos vehículos; buques de ultramar, trenes, barcos a vapor, goletas, trineos y hasta elefantes. Todos fueron de utilidad para ganar su apuesta. En ningún momento a Julio Verne se le ocurrió que el personaje central de su fantástica historia utilizara una bicicleta como medio de transporte. Voy a perdonar al gran Jules en esa terrible falta. En parte por que de chico y sin salir de mi casa, me hizo viajar por el mundo, bajo el mar, al centro de la tierra y llegar hasta la mismísima luna. También obviamente, porque en su época no existían las bicis como las conocemos hoy, y ni hablar de las plegables. Se me ocurre que hubiese sido perfecto que el Britanísimo Phileas Fogg iniciara su viaje pedaleando en una Brompton, desde el Big Ben, y la llevara junto a él durante su periplo. Se me podrían seguir ocurriendo más incoherentes planteos como éste mientras miro por la ventanilla del tren en el que estoy viajando, pero una voz femenina suena a través de los parlantes y me avisa que Waterloo es la próxima estación. No tengo ninguna apuesta con nadie, pero un dia antes de partir a Buenos Aires, decidí hacer un último gran recorrido a Londres y mi único medio de locomoción a diferencia de Phileas es mi plegable Tern Link D8. Comienza la vuelta a Londres.

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Waterloo

La principal diferencia de los trenes de Londres con los de mi querida Buenos Aires, es que en estos tengo la curiosa sensación de no querer llegar nunca a destino. No sé por qué, quizás por su insonorización, por sus cómodas butacas, por sus mesitas rebatibles detrás de las butacas vecinas, por el paisaje de la campiña Inglesa, por las cómodas mesas armadas donde los pasajeros comen o utilizan sus laptops, por el personal de limpieza (que recorre limpiando los vagones antes que los papeles toquen el piso), por los vagones “silenciosos” en los que no se puede hacer ruido ni hablar por teléfono, por que hay otros vagones con capacidad de solo tres bicis (y nunca hay más de tres bicis), porque las plegables no cuentan como bici, o por que el pasaje cuesta unos $270 fuera de horario pico. Todo esto hace muy dificil y triste la decisión de levantarse de la butaca.

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Bajamos del tren, damos unos pasos para apartarnos de la marea humana, y armamos nuestras bicis. Me acompaña Juan, otro entusiasta de la bici, que ha traído para acompañarme y guiarme en el recorrido su Tern Eclipse P20.

Pasamos el boleto por la maquina, e ingresamos al hall de la estación. Gente corriendo, caminando velozmente sin dudar, y muchos inmóviles con la mirada dirigida hacia arriba, como iguanas tomando sol, observando atentamente el gran cartel electrónico, en donde segundo a segundo se publican salidas, horarios y más de 15 andenes desde donde partirán a sus destinos.

Salimos a la calle y quedo shockeado por una imágen; el estacionamiento de bicicletas. Habré visto muchas imágenes como ésta en la web, pero verla personalmente me impacta, hubiese perdido un buen tiempo del recorrido contándolas, asi que a groso modo diré que había unas 1000, y no creo equivocarme por mucho.

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Tate vieja, Tate nueva

Comienza el recorrido, nos vamos hacia el norte, buscando el Támesis. Si quiero volver sano a casa ésta noche, debo concentrarme en pedalear por la izquierda, aquí se maneja ordenado pero rápido y no hay tiempo para pensar. Si en Buenos Aires nos tenemos que cuidar de los colectivos, acá los bondis son de dos pisos. Tomamos la avenida A3200 y sorteamos con éxito la primer rotonda. Avanzamos cómodamente ya en la primer bicisenda que encontramos. Una cómoda pista de dos carriles en la misma direccion, pintada totalmente de azul. Junto a un grupo de ciclistas nos detiene el semáforo rojo y me sorprendo gratamente al ver como todos se detienen sin invadir la senda peatonal, respetando la posición de llegada y manteniendo un orden impecable. Aun cuando el tránsito por la transversal había cesado, nadie intentó cruzar y todos obedientemente esperamos el cambio del color del semáforo.

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Invitados por el mapa que llevo en el manubrio, doblamos a la izquierda en una de las tantas calles de la ciudad, esta no quiere mantenerse recta y empieza a serpentear entre viejos edificios.

Las calles son angostas pero a nadie se le ocurre estacionar en un lugar prohibido, lo cual agiliza el tránsito. Llegamos a la entrada de la Tate Modern, uno de los más famosos museos de la ciudad, que días atrás acudimos a la apertura del nuevo edificio que se conecta con el viejo. Con formas vanguardistas, la estructura de más de 10 pisos merece una tarde completa para su recorrido.

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Pedalear o no pedalear

Buscamos la rivera del Támesis y, a través de una vereda ancha que balconea el río, avanzamos un poco más lento entre la muchedumbre. A pocos metros nos encontramos con un antiguo edificio. Se complica pedalear pero imitando a otros ciclistas vemos que con respeto los peatones y nosotros podemos convivir, pedalear o caminar, ser o no ser, llegamos al Teatro Globo, el de  William Shakespeare. Durante mi estadía en la ciudad, me establecí como objetivo acudir a ver una obra en este colosal teatro, y pude disfrutar de “Sueños de una noche de verano” en una representación súper contemporánea. Excelentes actores y un gran director, en el lugar ideal para hacer teatro. Recuerdo mis años de actor amateur y mis guiones de MacBeth. Si me vieran los muchachos de actuación.

Volvemos a la calle, seguimos pedaleando, paramos a sacar una foto con “The Shard” en el fondo, un gigantesco edificio que llama la atención por multiplicar en altura a sus vecinos, y por su extraña forma.

Pliego la bici y la pongo en el medio de la calle, no viene ningún auto y creo lograr una linda foto, en la toma se ve la bici plegada, reducida a su mínima expresión y de fondo el segundo rascacielos en altura de Europa.

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Tower Bridge y la torre del terror

Les puedo asegurar que cruzar el Támesis en bicicleta es algo fantástico y más haciéndolo con mi querida y porteña D8. Cruzamos el río por el Tower Bridge. Este puente fue construído a fines del siglo XIX para aliviar el paso de peatones y vehículos, pero tal vez no estaría mal que vayan pensando en uno más, ya que ahora se ha agregado al paisaje la clase turista. Varios mitos urbanos se manejan en la actualidad sobre el color celeste y blanco con el que luce pintado, unos dicen que es costumbre pintar con los colores del último país vencido en una guerra. Dudo mucho de ésto porque al imperio no le habría alcanzado el dinero para tanta pintura en el último siglo, prefiero pensar que alguien apostó: “si ese gordito nos hace un gol, pintamos el puente de celeste y blanco.”

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A unas pedaleadas de ahí llegamos a la fortaleza de su majestad, construída por Guillermo el Conquistador en el año 1066, la famosa torre blanca se convirtió allá por el 1100 en prisión, y fue la figura que representaba el terror y temor de los adversarios y los opositores al reinado de turno. Ahora es una de las atracciones principales para los turistas, que pueden recorrer el castillo y subir a la torre y hasta encadenarse para la foto.

En ésta ciudad cualquier lugar es bueno para sentarse a almorzar en un espacio público, una costumbre tradicional de los Ingleses es comer y beber en la calle, parados, en parques, en la vereda, es hora de disfrutar los sándwiches que viajan en nuestras mochilas, no se muy bien donde estamos, pero hay un buen banco, una pequeña pileta con peces nadando, una banda con más de 40 personas tocando en la calle y gente por todos lados, despreocupadas de todo. Buen provecho!

En que te has convertido Whitechapel

Guiado por Juan, ya mareado por las rotondas y perdido al entrar y salir de callejones, llegamos a Whitechapel, a pocas cuadras del centro de la ciudad se encuentra este antiguo barrio. En sus inicios, este lugar era un área de clase baja, cercana a la zona portuaria. Humildes trabajadores, burdeles y prostitutas eran sus moradores. Durante años fue un lugar para evitar, y se hizo tristemente famoso hace algún tiempo por los crímenes de “Jack el destripador”. Actualmente existen tours especiales para recorrer la zona y visitar los lugares donde hace mucho  más de un siglo aparecieron los cadáveres de 5 prostitutas brutalmente asesinadas por Jack. Hoy Whitechapel es un barrio que florece por sus galerías de arte, músicos callejeros y locales de comida de todas las culturas que en pocas cuadras nos hacen sentir que dimos la vuelta al mundo, como Phileas. El aroma de los condimentos invade las calles, gente ocupando todos los espacios que la materia deja libre. En una esquina una postal perfecta: cuatro chicos tocan “Wonderwall” de Oasis y siguen con “Sultans of Swing” de Dire Straits”. Antes del famoso solo, decido irme por temor a sentirme decepcionado. A pocas cuadras nos encontramos con un moreno, de voluptuoso afro, que toca en la viola un tema de Hendrix, y lo hace muy bien, hasta que al llegar al solo empieza a tocar con los dientes, y ahí comprendo que lo hace perfecto. Evidentemente Londres te sorprende.

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Palacio de Buckingham

Seguimos avanzando y nos encontramos al palacio de Buckingham, no llegamos al cambio de guardia, y tampoco pude poner la bici plegada junto a un soldado como lo había soñado, pero era inevitable como punto tradicional del recorrido en la ciudad, y cumplimos.

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Promedia la tarde y como venimos bien de tiempo, decidimos tener la experiencia de viajar en el Underground con nuestras bicis, nos sumergimos en una de las tantas estaciones en la ciudad con la certeza de saber que podíamos ir a cualquier lugar combinando líneas. Dos combinaciones y media hora de viaje. El subte alterna por momento los túneles y la superficie, podemos ver el sol por momentos. Cabe decir que pese a la gran cantidad de pasajeros nadie nos objeto el transporte de nuestras bicicletas, eso sí, mantengan la derecha en la escalera mecánica porque por la izquierda te pasan por arriba.

Viajamos hasta casi las afueras de Londres en el Underground para visitar el gigantesco Museo de la R.A.F. Esos mismos avioncitos que armaba y jugaba de chico, ahora los tengo en escala 1/1 frente a mi. Sprifire, Mustang, Stuka, por un momento me siento en una película de la segunda guerra y hasta diría que le noto un cierto parecido a Jonh Wayne a un turista, que junto a mi, pasa por debajo del ala de un Bombardero Lancaster.

Descarten esa tonta idea.

Estamos cerca de Abbey Road, barrio residencial, mucho más tranquilo que el centro. Vamos en busca de la famosa foto, la que todos quieren, ustedes ya saben cuál, pero les diré que si algún día vienen por estos lados, olvídense de esta tonta idea. Una foto similar a la de esos cuatros muchachos cruzando por la senda peatonal es imposible de lograr en estos días, o al menos sin compartirla con turistas. Reconozco que tuvimos la mala suerte de llegar a la esquina junto con un contingente de chicos asiaticos, de un colegio en vacaciones. Pero esto es demasiado.

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Cruzo varias veces la calle para inmortalizarme, pero siempre alguien se cuela en la foto. Evidentemente aquí no existe el tradicional orden Inglés. Cansados y malhumorados por la desorganización que el imperio tiene en este sitio decidimos retirarnos con muchas fotos pero ninguna como la de esa tapa.

Son casi la cinco y como buenos muchachos, casi Británicos, necesitamos hacer la ceremonia del “Tea of five o’clock”, momento sublime del recorrido, a pocas cuadras de la esquina donde raramente no está hundida la senda peatonal y en vano tratamos de sacarnos una foto, se encuentra uno de los varios locales que tiene un conocido chef de la ciudad : “Le Mansión Blanc”, es el lugar ideal para saborear un té, o en mi rebelde caso un capuchino con scones, crema y dulce de Frutilla. Foto y a saborear.

Lo bueno dura poco

El té queda en el pasado cuando tomamos el último sorbo, y el sabor de esos scones comienza a ser difuso. Señal de partir a nuestro próximo punto.

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El Hyde Park es un pulmón verde de gran extensión en medio de la ciudad. Tan grande es, que el turista más cercano está a por lo menos 20 metros de distancia, lo que asegura un lugar de relax. No es nuestro caso y seguimos pedaleando. Recorremos el perímetro de este parque. Perdí ya la cuenta de cuantas veces, pero comienza a garuar nuevamente.

En el extremo opuesto del parque está una salida que nos lleva directamente al Royal Albert Hall. En este increíble teatro tocó Zeppelin!!

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Llegamos a Picadilly Circus justo cuando las nubes ayudan, con la llegada de la noche, a ocultar los últimos gritos del sol. Momento ideal para ver los carteles encendidos y el éxodo de los Londinenses a sus hogares, previo paso por un pub. Decenas de personas bebiendo cervezas en la puerta de los bares, una de las más tradicionales postales que recordaré de este viaje.

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La Rueda y nuestras ruedas

Ya estamos en la cuenta regresiva para alcanzar nuestro último tren de Londres, estoy por cruzar por última vez el Támesis y un tango suena en mi cabeza, “Mi Londres querido, cuando yo te vuelva ver…”. Paramos sobre el puente y podemos sentir la corriente del río, miro al frente y veo una gigantesca rueda, el London Eye se ha convertido en un ícono de la ciudad. No intenté subir a la misma, no por miedo a la sensación de vértigo, si no tal vez por que dudé que me dejaran subir con la plegable. Gran desilusión sería ver a la misma triste y abandonada ahí abajo, desde tan arriba. A ésta altura ya conocerán el cariño que tengo por mi compañera, asi que foto desde arriba del puente, y a seguir camino.

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Se cierra el círculo y regresamos a la estación de Waterloo. El tren está a punto de partir, y buscaremos cenar cerca de casa. Cuando la ciudad parece querer descansar de tanto ruido, nuestro tren comienza a moverse hacia nuestro destino. Llegar a la estación de Guilford en las afueras de Londres es como regresar a un pueblo. El tren se detiene y la gente empieza su peregrinaje por el andén hacia sus casas. Varias Brompton llegan con sus dueños, y nos hermanamos en el molinete especial para bicicletas. Salimos de la estación y la gente se dispersa en todas direcciones, como en una explosión de fuegos artificiales. Nosotros apuntamos a un pub en el que momentos después celebraríamos el final del recorrido con hamburguesas, papas y por supuesto unas buenas cervezas.

Recorrer y conocer una ciudad en bicicleta tiene un encanto especial, en este blog intentamos plasmar nuestras experiencias y por supuesto, de contagiarlos. Vale tanto Londres como un pueblito de nuestra Patagonia. Qué tiene de especial esto? Quizas solo lo comprendan quienes lo hicieron, y lo sentirán algún dia los que aún no tuvieron la oportunidad.

Y recuerden que Phileas Fogg pudo dar la vuelta al mundo en 80 días, ganó su apuesta, obtuvo fama y gloria, pero nunca pudo disfrutar de pedalear por una de las tantas ciudades que recorrió en su viaje.

Todo lo que se habrá perdido!, verdad?

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London Nocturne

“El sueño del pibe”

Por una sugerencia del momento me veo obligado a clickear “modo avión” en la pantalla del iPad y de paso en el interior de mi cabeza, hora de vacaciones.

Mientras iniciamos el recorrido en la pista de Ezeiza, la voz grabada de la azafata solicita e instruye, serán 13 largas horas en que mis piernas se tomarán un obligado descanso en su rutinaria y agradable tarea de propulsar una bicicleta. A decir verdad, rara vez pasan tanto tiempo sin empujar pedales, por una cuestión laboral y de placer (envidiablemente unidos), todos los días estoy de uno u otro modo, pedaleando.

Las tan anheladas vacaciones “coincidieron”, afortunadamente, con un evento del que nunca pensé ser parte.

“El sueño del pibe” definió un amigo mi próxima aventura. El London Nocturne es un evento anual celebrado en la capital del Reino Unido desde hace 10 años. Se realizan en el, distintas competencias de ciclismo en un circuito callejero especialmente diseñado para la ocasión. Durante una tarde, distintas categorías de nuestra querida amiga y compañera, se disputan la gloria. Entre ellas una muy especial: “Folding bikes”. Sí, las cada día más populares bicis plegables también tienen la oportunidad de medirse, y este año cumpliremos el sueño, ya que tenemos la oportunidad de participar. La cantidad de corredores inscriptos este año (64) es récord. Desconocemos el nivel de los competidores, pero asusta al saber que participará el Campeón de la liga mundial Brompton y algunos equipos de marcas importantes como Líos. Serán dos etapas, una serie clasificatoria, y una final con los 40 mejores de la anterior.

Armamos y modificamos para la ocasión una vieja Tern Link D8, le cambiamos la estética, le pusimos los mejores componentes, pero sigue siendo nuestra querida Tern. Ahora es una auténtica “pistera”. Entrenamos duro y el 4 de junio a las 16.00 hs largamos esta tradicional carrera de bicicletas plegables a metros de la Catedral de St. Paul, muy cerca del Támesis, ahí nomás del Big Ben.

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Es la mañana siguiente a mi partida,  y ya cómodamente instalado en Guildford (un pequeño pueblo ubicado a media hora de Londres) estoy terminando el desayuno y a punto de sacar la bici de la valija. Una voz comienza a sonar en mi cabeza: “Circular por la izquierda, circular por la izquierda, circular por la izquierda…”.Suena también la voz de arrancar a pedalear, a sacar fotos, a parar en un pub a tomar una cerveza, a escribir más. Estamos en esta maravillosa ciudad y listos para correr. Como dijo Forrest Gump: “La vida es como una caja de chocolates, nunca sabés lo que te va a tocar.”

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“Nada temas hasta que el bosque de Birnam suba a Dunsinane.”

Ya instalado cómodamente en la casa de un familiar en las afueras de Londres, estoy ansioso esperando la carrera. Nada sería más acertado para definir esta situación que una célebre frase de Wiliam Shakespeare: “Nada temas hasta que el bosque de Birnam suba a Duncinane”. Señores: me estoy sintiendo como Macbeth, viendo el bosque venir hacia mi. Faltan dos días para la carrera y empiezo preocuparme por los rivales, la mecánica de mi bici, el incipiente y molesto dolor de garganta, el clima frío y lluvioso de esos días, y por no poder dar riendas sueltas a mi afición por la cerveza entre tantos Pubs. La mejor forma de olvidarme de la bici es salir a pedalear. Guilford es una ciudad pequeña ubicada entre colinas y con un hermoso canal de la época Victoriana que la atraviesa de oeste a este. No hay prácticamente edificios y sus casas con techos de tejas y chimeneas brotando de ellas dan el color rojo, entretanto verde. Negocios y calles modernas contrastan sin salirse de la situación. Todo es orden, y pareciera que funciona de la mejor manera, todo es perfecto, salvo mi odiosa costumbre de manejar por la derecha, por estos lados se maneja rápido y no hay mucho tiempo para pensar que aquí todo es al revés, y ni hablar de las rotondas. De solo pensar en ellas me da vértigo.

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Salgo temprano y en pocos minutos llego al canal, un hermoso camino lo recorre y acompaña quien sabe hasta donde. Piso de tierra y asfalto, por momentos el agua del canal se encuentra a pocos metros y en otros momentos más cerca, del otro lado el verde de las enredaderas, arbustos y árboles, como en el bosque de Birnam. Estos canales fueron construidos hace mas de 200 años para comunicar las zonas rurales y transportar mercancía entre los pueblos. Es aquí donde navegan los famosos Narrowboats, barcos largos y estrechos que en la actualidad se alquilan para vivir, dormir o hacer viajes a través de los canales. Definitivamente pintoresco. Me gana la necesidad de detenerme a registrar fotográficamente estos momentos, mi vieja Tern D8 en lugares impensados, ¿hasta dónde podemos llegar con nuestras bicis? O mejor dicho : ¿a donde no podemos?.

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London Nocturne.

Llegue a esta ciudad para disfrutar unas vacaciones y obviamente a correr esta carrera con las ganas e ilusión de ganarla, pero me llevé dos sorpresas. No la gané, pero viví una fiesta que superó todas mis expectativas.

Mezclar distintas “tribus” de ciclistas podría ser algo complicado, pero en el London Nocturne es lo que mejor funciona, en el parque cerrado conviven y se lleva bien todos, desde ciclistas Pro calentando sobre rodillos, hasta los dueños de las pennyfarthings, plegables, clásicas ,las Santander de alquiler, nadie se preocupa por nadie y todos conviven, porque sencillamente las diferencias entre sus bicicletas no los separan. Si acá hay alguien en bici, es de los nuestros. No importa cuantas pulgadas tengan sus ruedas, si el piñón es libre o no, o que logo lleve estampado en su cuadro. Borges dijo: “Es imbatible un pueblo con el espíritu de Gran Bretaña”, y al menos en lo que a mi me concierne y pude ver en estos días, le doy la razón y empiezo a comprender cómo las distintas culturas ocupan un lugar en la escala evolutiva. Aquí la cultura ciclista se basa en el respeto. En las carreras y fundamentalmente en la calle, el “sorry” y el “please” está en cada momento. Si, estamos lejos; como en una carrera, depende de nuestro esfuerzo para meternos en el pelotón puntero, pero eso es imposible si no tiramos juntos.

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La mejor forma de llegar al centro de Londres desde donde estamos es el tren, media hora de viaje y estamos en Waterloo, desde ahí son unas diez cuadras hasta St Paul, lugar de largada este año. En los anteriores la carrera se realizaba en la zona del mercado de Smithfield. Sin poder comparar, llegamos a la zona del circuito y se empieza a respirar la Nocturne. La zona de la salida de estación del Underground está ocupada por decenas de carpas de comida, diversos stands y una zona vip del Sponsor principal, MR. Porter.

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Por los parlantes se anuncia que quedan pocos minutos y que la categoría Folding debe salir a la pista, estoy en el parque cerrado, ya tengo puestas las zapatillas con trabas y las calzas, termino de hacer el moño a mi corbata y ajustarme el cuello de la camisa. El chaleco está correctamente abrochado. De la cintura para arriba estoy listo para ir a la oficina, y de eso se trata la carrera. Un símbolo característico de la ciudad, es ver a la gente ir a sus trabajos elegantemente vestidos montados en sus bicis, y las plegables son muy elegidas por su comodidad y versatilidad.

El briefing está en marcha para los 65 pilotos que vamos a largar la serie clasificatoria, buscando un lugar entre los 40 finalistas. La charla suena pero yo estoy absorto en mirar todo a mi alrededor, las bicis, la ropa de los demás, algunos inclusive han completado su atuendo con saco y hasta veo alguna pipa (sin prender) que da el toque hipster a la largada. Puede parecer ridículo, pero es Londres y es fantástico. Es hora de entrar a la pista. “Cuando suena la campana hasta el banquito te sacan”, decía Ringo Bonavena, y es verdad, en la pista estás solo, y encerrados por las vallas parecemos toros sueltos en San Fermín. Vuelta previa y llegamos a la zona de largada. Tenemos que plegar las bicicletas a ambos costados de la pista. La ceremonia es impactante, 65 competidores  agachados preparando sus bicis y colocándolas en la posición correcta para armarla en el menor tiempo posible. Regresamos caminando 50 metros a la línea de “pique”, el silencio aturde hasta que entonamos la cuenta regresiva: ten, nine, eight…

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Correr 50 metros con zapatillas con trabas, chaleco, camisa, corbata, y calzas, se siente como despertarse y correr el colectivo para ir a trabajar olvidándose de ponerse los pantalones. Corrí como en mis viejos y atléticos tiempos. Llego a la bici, la armo en tres segundos, trabo la zapatilla derecha, comienzo a pedalear y calza el pie izquierdo. Algún video o foto reflejará mi “histórica largada”, llegué a la primer curva a unos 200 metros en punta y al doblar solo mire de reojo para atrás. Placer y pánico se apoderaron de mí, no me importó que fuese la serie y traté de poner todo. Casi una vuelta en punta demolió mis piernas y pulmones, comencé a hacer agua, no importaba , sabía que entraba en los 40 y eso era lo que valía. La segunda vuelta, una vez sobrepasado por los punteros, la dediqué a estudiar el circuito y sus curvas, corrimos entre edificios en calles angostas y cercadas por vallas, había que “embocar” curvas, las rectas no duraban más de 100 metros, salvo en la llegada con una pequeña pendiente de unos 400 Metros. Bandera a cuadros, y minutos después nos enteramos del puesto obtenido. 23 de 65, dentro del primer tercio y apuntando a buscar entrar entre los 10 en la final.

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La final es dentro de 4 horas, y ahora podemos disfrutar del espectáculo, la categoría Folding es la única que corre dos veces, somos privilegiados, nos vamos al entretiempo.

Receta para un buen espectáculo:

Una ciudad fantástica, un evento de ciclismo, varias categorías distintas: Criterium fijo, ruteras elite mujer y hombres, bicicletas de alquiler Santander, desfile-concurso de elegancia y una de Penyfartings (bicis de ruedas grandes). Música, miles de campanitas-souvenirs repartidos sonando, gente alentando y golpeando las vallas, una pizca de personajes raros, y algunos puestos de comida. Cocinar brevemente con el sol de Londres y servir.

Estamos bien los 40 aquí en la largada, no hay vuelta previa, no hay briefing, ya sabemos lo que hay que hacer, antes de largar nos avisan que la final no es a 5 vueltas, si no a 3, cambio de último momento. Para cumplir con los horarios, puntualidad Inglesa. Hubiese preferido que la final dure bastante ya que mi fuerte es el fondo, pero ya no hay tiempo para lamentos. Una décima de segundo tarde en la reacción y pierdo unos metros en el inicio, apuro un poco y llego entre los tres a armar la bici, la única Tern de la carrera tiene ventaja en el armado y la aprovecho para salir rápido, me recibe la primer curva junto a dos rivales, negociamos entrar en ella sin chocarnos y se arma la carrera, no hay mucho tiempo para las estrategias y no se arman pelotones a mi alrededor, así que hay que tirar solo. Los punteros son inalcanzables y trato de pelear un décimo puesto, los sobrepasos son constantes y los cambios de posiciones hacen perder la idea del puesto en que vamos, al salir de la segunda vuelta hay que poner todo, cerca de la recta final me acomodo en un pequeño pelotón y busco escaparme de ellos al asomarme a la última recta, pongo todo lo poco que tengo, miro de reojo y veo que ya no me pueden alcanzar, me recibe la bandera a cuadros. Puesto 21. Tristemente feliz es un sentimiento ambiguo pero real.

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Luego de ver la final del criterium a través del vaso de cerveza, o al menos tratar de verlos ya que la velocidad de estos muchachos es bastante alta, nos hundimos en el Underground de St Pauls y viajamos hacia Waterloo, tomamos el último tren a Guilford, miro la bici plegada dentro del vagón y me pregunto si podré repetir la experiencia, el tiempo lo dirá. Otras tierras y carreras me reclaman pero será difícil de igualar a esta experiencia. Por la ventanilla del tren veo como el sol se pone en la campiña. Es el anochecer de un día agitado.

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Jugando en el potrero

Lejos de los tiempos de aquellas andanzas, en ese potrero cerca de casa, donde reinaban la pelota, la bicicleta y las bolitas, partimos en vísperas de un fin de semana largo hacia un potrero aún más lejano. Con nuestras bicis y con el mismo espíritu que en aquellos tiempos.

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Parece ser que no fuimos los únicos con la idea de escaparnos aquel fin de semana, así que la ruta estaba por demás concurrida. Nos vimos obligados a hacer una extraña progresión descendente en el orden de los números de ruta por los que circulábamos. Nuestro plan inicial de ir cómodos por la autopista de la ruta 9, fue alterado por algún accidente que sobrecargó esta Via; atajo y hacia la 8. El plan B no duró mucho ya que alguna otra inoportunidad se repetiría por esos lares, y entonces, otro desvío nos dejó en la querida ruta 7, que nos llevaría luego de 850 km hasta el potrero tan ansiado.

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Potrero de los Funes es un pequeño valle enclavado en medio de las sierras de San Luis que ha tenido un desarrollo exponencial a partir de la construcción de su conocido autódromo en el año 2008.

Con un pequeño lago en el centro, sierras que lo rodean, varios campings, mucha naturaleza, y un parripollo del que me explayaré especialmente más adelante, este circuito de 6270 mts nos sitúa en un lugar extraño pero que nos incita a salir con nuestras bicis.

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CEREMONIA.

Llegamos cerca de las 20.00hs, tiempo suficiente para ir al camping y armar las carpas. Tengo la curiosa convicción de que para sentirnos jóvenes y recordar aquellos viejos tiempos (sin tener la sensación de que ya no volverán), hay que, al menos una vez al año, dormir en una carpa en medio de la naturaleza. Esta extraña ceremonia la vengo cumpliendo hace ya años y me funciona perfectamente.

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Entonces, luego de armar las carpas y de una pasada por una pizzería, nos quedó tiempo para unas vueltas de reconocimiento nocturna al circuito (para ayudar a la digestión, claro). 11:00 a dormir, despertador : 06.00 hs.

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“PISTEANDO COMO UN CAMPEÓN…”

Armamos nuestras bicis, una fixed para Octavio y mi vieja Tern Link D8 totalmente tuneada. Abro paréntesis aquí y les anticipo que en la próxima nota de este blog se enterarán de una carrera muy especial a realizarse en el viejo continente, en la que esta bicicleta y quien escribe participarán en un par de meses; cierro paréntesis.

El tercer integrante del Team, Bernardo, casi como en castigo por su reciente fractura y consiguiente yeso, estuvo a cargo del registro fotográfico. Cumplió con las expectativas y nos hizo tomar el tiempo para graficar correctamente esta nota.

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Circular por el circuito del autódromo es en principio extraño y al rato adictivo. El circuito es por demás ancho y cualquier auto que circula por aquí nos pasa muy lejos para lo que estamos acostumbrados a pedalear por Baires, la calle no es plana, tiene pendientes prolongadas y por ende duras trepadas. Aprovechando el poco viento, pudimos promediar 36 km/h. La sensación de levantar mas de 50 km/h en un sprint es tan divertida como aquellas sensaciones de juventud en el potrero cerca de casa.

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VAMOS SUBIENDO LA CUESTA.

Si alguno se acuerda de esta canción, vamos subiendo la cuesta. Arriba esta calle se viste de naturaleza y son unos 30km de curvas y trepadas, un mirador en el que apreciamos el horizonte de la llanura y una hermosa bajada que nos deposita en una curiosa ciudad.

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La quebrada de los Cóndores es un camino de montaña que atraviesa un cerro y nos lleva hacia la ciudad de La Punta, la más joven del país. Propuesta para albergar los juegos Panamericanos del 2019, esta ciudad cuenta con una réplica del Cabildo de Bs As en tamaño real, una universidad, un estadio moderno, calles limpias  y bicisendas.

Solo hay que sufrir un poco (o bastante) dependiendo del estado físico y la cantidad de cambios que tengamos, pero llegar al mirador en la parte más alta, nos presagia una bajada en la que nos olvidaremos de pedalear (salvo la fixed).

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La bajada es el placer de los Dioses, duelen las manos al rato de llevar los frenos apretados, la ciclocomputadora registra más de 60 km/h y las curvas ciegas anuncian incertidumbre. Por suerte, pocos o casi ningún auto se asoma. Aprovechamos las primeras horas del día donde los turistas aún duermen. Terminando una larga recta frenamos, extrañamos la pendiente, solo se oyen los latidos del corazón que vuelven a su ritmo normal.

DOS ANCLAS.

El salero ocupa un espacio en nuestra casa al que no le brindamos mucha importancia, salvo cuando le queremos dar gusto a lo que cocinamos. Pero como todo en la vida tiene una historia y un camino.

Las Salinas Del Bebedero están situadas a unos 40km de la ciudad capital de San Luis, y es uno de los tantos lugares de extracción de sal que tiene la empresa Dos Anclas. Partimos hacia allí con nuestras bicis, para conocer un extraño lugar que ahora recuerdo por ejemplo cada vez que le pongo sal a las papas fritas.

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Una laguna con alto contenido de sales que se seca es un campo propicio para “cosechar” sal, en efecto este lugar se secó y las máquinas periódicamente levantan los bloques de sal, transportandolos hasta lugares preestablecidos que forman grandes montañas amesetadas de pura sal.

Rodar por campos de sal es como por ejemplo sentirse en el planeta Tatooine de Star Wars, nos seguimos sintiendo chicos, derrapando, y clavando la rueda delantera en alguna parte demasiado blanda del camino.

Mañana tendremos que lavar las bicis y me acuerdo de cuando llegábamos embarrados a casa luego de pasar por el potrero.

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ULTIMO DÍA, ÚLTIMA CUBIERTA.

06:00 hs del último día y nos espera el circuito para hacer las últimas vueltas llegando a la bandera a cuadros.

Con el amanecer recibiendonos estamos girando en la pista, vuelta tras vuelta el aroma de los hornos de una panadería aún cerrada al borde de la pista nos anticipa el próximo desayuno.

Los hidratos son bien recibidos por nuestro organismo y nos dan la cuota extra para volver a la pista y seguir girando.

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Luego de un par de horas y cuando la última cubierta de la fixed dice basta, destruida por la mezcla de skiddear en la pendiente y el piso súper abrasivo del circuito, nos damos cuenta que el juego se terminó, como con la pelota pinchada nos vemos obligados a regresar a casa desde el potrero.

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Antes de regresar a la ruta hacia Buenos Aires, pasamos por un puesto callejero al costado de la pista al que vimos y olimos durante todas las vueltas: un parrilla “only” pollo, su dueño nos cuenta su secreto como el lugar donde esconde un tesoro.”A las 9 de la mañana empiezo a cocinarlos, despacito, despacito…”,

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No tenemos platos ni cubiertos, no hay mesas ni nada, solo naturaleza, entonces comprobamos el viejo dicho. “Nada mas lindo que comer el pollo con las manos”.

Regresamos a casa desde Potrero de los Funes, con la misma sensación que teníamos al volver a casa sucios y cansados, desde el potrero a la vuelta de casa.

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Cruzando los andes

DIA 1: Siempre es bueno tener un plan B

Partimos hacia la Patagonia poco después de levantar las copas en Navidad, prometiendo a la familia llegar a tiempo para estar en el brindis de fin de año. Tenemos una semana. El objetivo es llegar en auto a Junín de Los Andes, desde allí pedalear hasta Pucón (Chile) y regresar utilizando los pasos de Carririñe y Tromen, unos 320 km, mitad ripio y mitad asfalto. Como dice el dicho “el hombre propone, y (en este caso), Gendarmería dispone”. Es muy difícil desde Bs As asegurarse el correcto funcionamiento de las aduanas en algunos pasos, por eso partimos hacía Junín con la esperanza de poder lograr el itinerario original, pero respaldados por un plan B.

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Luego de 17 horas  de tener las manos en el volante, y en plena madrugada, llegamos a las puertas de Junín de los Andes. Un vivac improvisado a orillas del Río Collon Cura bajo las estrellas, con un bonus track de Luna llena, nos sirvió para descansar y dar la bienvenida al amanecer Patagónico. Amanece en la ruta y el Lanin nos saluda. La policía caminera en la entrada del pueblo nos dice que podemos cruzar por Carririñe a Chile en nuestras bicis y la empleada de la oficina de turismo de Junín lo confirma. Con estas dos afirmaciones nos retiramos contentos a buscar el camping donde prepararíamos las bicis para el recorrido y dejaríamos el auto hasta nuestro regreso.

Camellos rodantes parecían la bicis con las alforjas y el equipaje acuesta; en especial mi Tern Link D16 casi tapada por su pequeño tamaño. Mis compañeros de este viaje, Octavio con su “cyclocross” Vairo reformada para la ocasión y Jerónimo con una MTB 26, estaban listos para la gran aventura.

Cinco kilómetros hacia el sur por el asfalto de la ruta, nos dieron el adiós a la comodidad de rodar por pavimento;  nos recibe el ripio, los serruchos, la tierra y las cuestas interminables. Las alforjas y mochilas comienzan a aflojarse y tenemos que detenernos seguido para chequear su correcto agarre, luego de unos 30 km llegamos a la entrada del Parque Nacional Lanín. Continuamos viaje hacia el Lago Curhué, donde deberíamos pasar la noche. A mitad de camino un puesto de gendarmería y aduana nos recibe, un gendarme se acerca y nos dice que el paso está cerrado inclusive para pasar en bici. No dispone de papeles de migración ni de sello, y ante nuestro comentario de haber recibido el “OK” en la policía y en la oficina de turismo de poder hacer el recorrido, nos responde que su superior debería haber avisado a esa gente para que no envíen turistas por este paso. En un siglo caracterizado por el avance de las comunicaciones tres entes oficiales están totalmente desconectados. Seguimos camino hasta el lago para tomar una pequeña siesta y analizar el camino a seguir. Siempre es bueno tener un plan “B”.

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Con un día menos para realizar nuestro periplo volvimos al camping de Junín para pasar la noche y emprender camino la mañana siguiente a Villa Pehuenia a 200 km de distancia. Terminamos el día uno con 60 km (50 de ripio) y un buen asado para levantar el ánimo.


Recorrido del día: 60 km

Altura máxima: 950 m

Distancia acumulada: 60 km.

Asados: 1.


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DÍA 2: BIENVENIDOS AL PARQUE JURASICO 

Nos vamos de Junín no sin antes pasar a conversar unos minutos con la gente de la oficina de turismo y de la policía caminera. 200 km, o tres horas después, el paisaje cambia. Dejamos atrás los típicos bosques Patagónicos para llegar a Villa Pehuenia. Nos recibe el paisaje prehistórico de las araucarias (Pehuenes para los habitantes originarios de la zona) y un suelo de arena volcánica, inequívoca prueba de la existencia de grandes volcanes en la zona.

Veinticinco años antes visité la zona viajando en moto rumbo a Chile, en ese momento Villa Pehuenia comenzaba a nacer, ni siquiera tenía camping y apenas una despensa oficiaba de centro comercial. El progreso llega y cambia el paisaje, hoy es una villa con un gran crecimiento turístico que recomiendo para que pasen sus vacaciones. “Don Cirilo” es el nombre de uno de sus campings. Grandes parcelas con luz, tomas, mesas, fogones y parrillas. Su costa de lago y una pequeña laguna nos sitúan en un lugar perfecto para armar nuestra carpa a la sombra de una gran Pehuén.

El recorrido para el primer día fue corto ya que solo disponíamos de la tarde. Un puente en una pequeña angostura une los Lagos Aluminé y Moquehue, ingresamos por él  al territorio de la comunidad Mapuche Puel. Encontramos un camino de piedra volcánica entre bosques de Pehuenes, trepadas, descensos, un cartel que reza: “Territorio ancestral recuperado” y una bandera Mapuche que nos recibe. No estamos en otro país, estamos en un territorio recuperado por la descendencia de sus habitantes originarios. Este circuito consta de unos 20 km recorriendo 4 lagunas y un camino hacia la costa del lago Alumine.

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Nuestras bicis disfrutan las bajadas en los caminos y sufren las trepadas, mi Tern Link D16 está modificada y sus cubiertas Kenda con tacos hacen delicias de conducción en la arena volcánica. Desde mi último viaje a las altas cumbres de Córdoba modifique mi bici para ésta ocasión, colocando ahora un Mega Range (piñon grande de 34 dientes) que me permite trepar todo (o casi todo, que no es lo mismo).

El descenso hacia la costa del lago es una interminable bajada de arena blanda, la bici flota en ella y la adrenalina brota. A la hora del regreso toda hermosa bajada se transforma en una penosa subida, pero estamos de vacaciones y haciendo lo que nos gusta, solo disfrutamos lo que podemos hacer unas pocas veces al año o en la vida, así que señores: no hay quejas. 

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Cerramos otro día con 40 km (90% arena volcánica) y un segundo asado (hay que recuperar proteínas).


Recorrido del día: 40 km

Altura máxima: 1210m

Distancia acumulada: 120km.

Asados: 2.


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DIA 3: “CUANDO PA’ CHILE ME VOY, CRUZANDO LA CORDILLERA…”

Decidimos hacer el cruce lo más rápido posible para no tener otro contratiempo y poder alcanzar el objetivo original del viaje. Desde el camping a la frontera tenemos unos 15 km de asfalto en subida, y el paso se encuentra en los 1300m  de altura. Partimos con un equipaje liviano solo para el día hacia Chile. Un breve trámite en aduana y nos recibe la Patagonia Chilena. Luego de la foto en cartel de “Bienvenidos a Chile” y una ultima instancia de aduana, comienza un gran descenso por una ruta asfaltada hacia el pequeño pueblo de Icalma. Descubrimos un camino que bordea la laguna homónima y comenzamos a transitarlo. La tierra compactada y algo de ripio nos permite ir entre 10 y 15 km/h, mientras la pendiente nos ayuda. El paisaje cambia y aparecen las típicas casitas de madera de la región. La laguna de Icalma con un color verde majestuoso nos acompaña durante todo el recorrido; abriendo y cerrando tranqueras, cruzando puentes semi destruidos, tomando agua de los arroyos, esquivando cabras, chivos y aprovechando algún chapuzón.

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La vuelta a la laguna se convierte en pasado y pasa a ser recuerdo cuando llegamos nuevamente al pueblo de Icalma. Decidimos almorzar y buscamos un restaurante (o algo que se la perezca), ya que a esta altura no tenemos muchas exigencias, solo tenemos pesos Argentinos que amablemente son aceptados en nuestro destino. “Cazuela vacuna, pollo asado (“Tuto”- pata) o carne guisada” es el menú a elegir. Nunca me gustó el múltiple choice y menos cuando tengo hambre, así que con el miedo a equivocarme elijo la cazuela. País hermoso Chile salvo por su fanatismo hacia el “cilantro”; tengo mucho apetito y momentáneamente me olvido mi aprensión por ese condimento. Tremenda subida bajo el sol Trasandino nos despide de esta región.

Regresamos al camping luego de casi 8 horas de estar pedaleando en dos países, doble cruce cumplido. Estamos cansados para hacer nuestra ceremonia de asar carne sobre las brasas así que vamos a comer al pueblo. “Sorrento”es un pequeño bar/restaurante en Villa Pehuenia. Se los recomiendo, en especial sus ñoquis rellenos de jamón y muzza, acompañados de una cerveza tirada  de Aluminé. He aquí mi pequeño aporte de crítico gastronómico al recorrido ciclístico. Linda profesión sería crítico gastronómico en bicicleta… no les parece? (medito, me ilumino, y tengo mi próximo viaje ideado, ya se enterarán).


Recorrido del día: 60km

Altura máxima: 1350 m

Distancia acumulada: 160km.

Asados: 2.


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DIA 4: EL DÍA DEL VOLCÁN

Quedando dos días por delante, decidimos que es el momento para ascender a lo más alto del recorrido, inclusive más que el cruce fronterizo. A 14 km del camping se encuentra el acceso al volcán Batea Mahuida. Este es un territorio cuidado y administrado por la comunidad Mapuche, funciona en invierno una pequeña pista de esquí ideal para principiantes, y en verano se puede ascender (si la fuerza te acompaña) a la cima del volcán. Desde la entrada hasta la cima es todo subida, no hay descanso y no hay piedad para los ciclistas; piedra volcánica, algún arroyo y los últimos Pehuenes nos despiden camino a la cumbre.

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Cruzando a campo traviesa un terreno de piedra volcánica, llegamos al cráter del volcán. Allí una laguna es nuestro premio, bordeamos la misma y alcanzamos las últimas morenas de la temporada (nieve acumulada del invierno).Nuestro altímetro mide casi 1800 Mts de altura. Efímero tiempo que quedará grabado eternamente en mi memoria.

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Comenzamos el regreso y los 15 km que recorremos hasta la ruta son en bajada, nunca recorrí tantos kilómetros sin pedalear.


Recorrido del día: 40 km

Altura máxima: 1778m

Distancia acumulada: 200 km.

Asados: 3.


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DIA 5: VUELTA AL LAGO ALUMINE

Ciclistas locales que realizan excursiones nos dan el dato de que se puede circunvalar el lago Aluminé por un camino que no figura en los mapas turísticos. Allá vamos para despedirnos de esta aventura Patagónica. Ingresamos por el camino de las cuatro lagunas en el territorio Mapuche hasta la costa del lago copiando el recorrido del día dos y a partir de allí descubrimos un camino utilizado solo por los pobladores, bordea el lago atravesando campos de Pehuenes, pura arena volcánica y arroyos (algunos solo atravesables por 4×4). El agua cubre por completo la Tern y solo asoma el manubrio y asiento. En los últimos km nos recibe la ruta 23 con un hermoso serrucho que termina de destruir nuestros cuádriceps, unos km más de asfalto y llegamos al camping a tiempo para emprender el regreso programado a las 16 hs hacia Bs As. 

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Cerramos un tremendo recorrido de 60 km en el día para sumar un total acumulado de unos 260 kilómetros, promediando más de 50 km diarios, casi en su totalidad sin asfalto, prueba contundente de la fortaleza de mi Tern. Como dijo Charly García: “Ya no se más que hacer, no sé qué decir”

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El equipo de camping y las tres bicis son acomodadas en el auto, comienza el regreso. Por el espejo del auto puedo ver la imagen de las últimas montañas. Mañana por la noche esperamos estar en casa para brindar y despedir el año con nuestra familia, con nuestras bicis lo acabamos de hacer.

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Una bicicleta plegable en la montaña

Las bicicletas plegables están revolucionando la movilidad urbana en Buenos Aires. Con más de 2 años en el rubro, identificamos siempre las mismas inquietudes sobre este tipo de bicicleta: “¿Andan rápido?”;  “¿Hay que pedalear mucho?”;  “¿Son resistentes?”; “¿Se rompen?”. Decidimos entonces llevar una Tern al extremo, y comprobar las cualidades la misma.

El objetivo fue realizar el trayecto Copina-Cóndor-Copina, clásica travesía de mountain bike.  Preparé para esta aventura mi Tern Link D16. La única modificacion  que le hice fue cambiar las cubiertas originales (Schwalbe Kojak) por unas Kenda con tacos, imprescindible a la hora de circular con seguridad un camino de montaña.

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-Etapa 1: “Cien años de soledad”-
Copina y El Cóndor son dos parajes ubicados en el Camino De Las Altas Cumbres en la provincia de Córdoba,  nacieron en el siglo pasado a principios de 1913 con la construcción de un camino en la montaña que uniria los valles de Punilla y de Translasierra.  En la década de los 80, con la construcción de un tramo asfaltado alternativo, estos parajes prácticamente desaparecieron y solo un día al año vuelven a tener vida con la realización de una etapa del ya clásico Rally de Argentina.
Un tramo de 18km une estos dos lugares. Es un típico camino de montaña, duro y pedregoso, con la particularidad de que hay que ascender desde los 1448 msmn hasta 2200 msmn.

Comenzamos a pedalear en Villa Carlos Paz (600 msnm). La ruta hasta Copina es de asfalto. En los primeros kilómetros de ruta, si bien extrañé las cubiertas originales (Kojak), me adapte rápido a los tacos en el asfalto y pude mantener un promedio de 20/25 km/h.

Una pequeña recta de unos 500 mts en Bajada me permite probar la bici a fondo. La ciclocomputadora marca 52 km/h, la estabilidad de la bici es asombrosa y la inercia me permite adelantar aún sin pedalear a mis compañeros en MTB.

Luego de 25km aparece un desvío a la derecha con un camino en bajada y como única referencia una pequeña casa. 5 km más y llegamos a Copina.
Recorrimos 40km desde Carlos Paz y estamos a 1448 msnm.
Hacemos una pequeña parada en este caserío, no hay ningún lugar para comprar salvo un pequeño quiosco donde hay más bebidas alcohólicas que alimentos para la venta.
Miro los árboles y están cubiertos de líquenes, clavel del aire y barba de viejo, síntoma de aire puro y polución cero.
Algún poblador curioso se asoma por una ventana, otro sale raudamente de una casa y se mete en otra, por un momento me acuerdo del pueblo de “Macondo”.
Comienza el ascenso a El Cóndor, tenemos 18km por delante para llegar hasta los 2200 msnm, somos los únicos locos que subimos ya que la mayoría hace el camino inverso.

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Me despido del plato grande de mi Tern  D16, entra en acción el plato de 39 dientes y juego con los piñones. Los tacos de la Kenda se agarran como garras al piso y solo es cuestión de pedalear. La bici trepa y en ningún momento se traba, comienzan a aparecer los famosos puentes colgantes, es inevitable parar a sacar fotos, atrás y a lo lejos se ve el lago San Roque, da miedo ver lo que ascendimos.

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Cargamos agua en las vertientes y devoramos barritas de cereal. En el último tramo de este camino está la parte más difícil, el cansancio y lo empinado del camino nos acompañan en las últimas horas de luz del día. A lo lejos vemos las antenas en la cumbre, es el faro a dónde nos dirigimos, pero siempre que  parece ser  la última curva, aparece otra.

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Finalmente llegamos. No se si algun ciclista hizo este recorrido con una plegable antes, pero me tomo el atrevimiento de autoproclamarme como el primero. Una auténtica locura, la confianza que tenía en este producto se confirmó.

-Intermedio-
Cansados y con un poco de frío llegamos al “Parador El Condor”. Como un oasis nos recibe en medio de la nada, y todo lo que un aventurero en dos ruedas puede esperar está en este lugar: Comida, Refugio, y más comida.
Si hablamos de calorías consumidas en el ascenso, creo que fueron recuperadas en pocos minutos.
Alquilamos unos cómodos dormis para pasar la fría noche en la montaña.
Una gran cena en el salón del parador, un baño de agua caliente y una buena cama. Este es el premio completo a una dura jornada de bici.
El sol se filtra por las rendijas de la ventana y me invita a despertarme, el salón comedor cobra vida nuevamente y nos encontramos con gente que tal vez estará solo unos minutos de su vida en este lugar. Un buen desayuno y las consabidas explicaciones a algún curioso que pregunta como subimos con esa bici “chiquitita”.
Chequeo rápidamente la bicicleta.

Bisagras: el sistema OCL, que equipa a la mayoría de las Tern, se comportó de una forma increíble, ningún juego ni ruido, sin dudas es el mejor sistema de bisagras del mundo de las plegables.

Frenos: Si bien en subida prácticamente no los usé. Controlo el estado y los preparo para un uso extremo en la bajada.

Cambios: Entran todos perfectamente y la pata del descarrilador, que a la vista parece muy expuesta a los golpes, no tiene ni una marca.

Ya estamos listos para lo mejor del fin de semana: el descenso.

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-Etapa 3: “La montaña es algo más que una inmensa estepa verde”-

Cuarenta, tan solo 40 minutos nos llevó lo que ayer fue un etapa maratónica de subidas interminables, pero como dice el dicho: lo que difícil viene, fácil se va.
Empezamos a bajar. Parado en los pedales tirando el peso hacia atrás y tratando de copiar los peraltes y esquivar las rocas, duelen los gemelos y las manos, pero el viento en la cara y la vista del valle me hacen olvidar todo. En la inmensidad de la montaña el hombre-ciclista se reencuentra con su espíritu de niño y se divierte como bajando por un tobogán.
Los frenos chillan luego de pasar por el agua que cruza el camino pero no pierden eficacia, el poste de manubrio es rígido y me permite exigirlo, en las curvas cerradas y derrapando en los ángulos cerrados la D16 baja velozmente , chequeo la computadora y la velocidad máxima me marca 42 km/h, en un terreno donde no hay rectas largas, es increíble para una plegable.

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Llegamos a Copina, nos queda el camino a Carlos Paz y es todo en bajada, poco tránsito y bajando se puede observar quien sube, así que podemos correr a gusto y ocupar toda la ruta cortando las curvas. Alcanzo una máxima de 62 km/h.
El viaje llegó a su fin y no quiero mirar atrás, creo que ya estoy extrañando la montaña. Mientras pedaleamos hasta el auto para iniciar el regreso a Bs As agendo a Copina – El Condor – Copina como uno de los 10 recorridos que un ciclista no debería dejar de hacer en Argentina.

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24 hs en New York (con Tern)

No estaba en mis planes, lo juro, pero sin pensarlo me encontré un día pedaleando por las calles de New York. Todo empezó con un cambio de pasajes que me obligó hacer una larga escala en medio de un regreso a Buenos Aires, desde Miami.
Mi primer pensamiento fue como pasar un día entero esperando mi próximo vuelo y no morir en el intento. La respuesta estaba ahí, ya que entre mi equipaje viajaba mi bicicleta plegable.
“Las únicas cadenas que te dan libertad son las de la bicicleta” leí en un graffiti de Valparaíso, Chile. Pero esa es otra historia.

LaGuardia 12.00 AM
Llegar a medianoche a una ciudad con un idioma y costumbres desconocidas, me hizo pensar que lo mejor sería dormir en el aeropuerto hasta que salga el sol. Una película de Tom Hanks me había mostrado que era posible hacerlo.
Una improvisada sala de descanso acogió mi sueño. No conté ovejas pero estoy seguro de la cantidad de veces que se abrió la puerta automática del lugar. La madrugada más larga que recuerdo desde aquellas del mundial de Japón.

Manhattan 07.00 AM
En Buenos Aires el 60 te lleva a casi todos lados. Saliendo del aeropuerto de La Guardia, el M60 es la salvación. Un colectivo articulado con buena capacidad que te lleva hasta Manhattan. El sol está saliendo y empiezan a aparecer las primeras imágenes de la ciudad. Luego de media hora de viaje me bajo en Broadway y 125. Estoy en pleno Harlem. No me animo a tomar el subte en hora pico con dos valijas. Con varias horas por delante hasta el check-in del hotel, empiezo a caminar las 50 cuadras que me separan de él.
Las postales son hermosas. Empiezo a recordar películas.

Manhattan 10.00 AM
El hotel que tenía reservado era el Y.M.C.A. Sí, el mismo de la canción de Village People. El mismo pertenece a la Asociación Cristiana de Jóvenes y funciona como guardería, colegio, colonia y hotel. Dudé si entrar pero la dirección y el cartel me aseguraban que había llegado a destino.

Tern bag, New York

Tiré todo en la habitación y de rápidamente armé mi Tern, cómplice de una aventura una vez más.
Desde que dejé la habitación hasta que salí a la calle, más de una mirada me siguió, o mejor dicho, a mi bici. Me sentí feliz.
Estoy a media cuadra del Central Park. Lo primero que decido hacer es alimentarme.
En la esquina sur-este del parque está la estación Columbus Circle (Colón para nosotros). Ya están dispuestos los puestos de comida en la calle. Procedo a atacar uno de la cadena Jalal, del cual elijo un Falafel completo. Creo que un “not hot, please” hubiera funcionado pero ya era tarde, no me hizo falta entrar en calor antes de subirme a la bici.

Manhattan 12.00 PM
Entro al Central Park para chusmear un poco aunque la idea es dejarlo para la mañana siguiente. El día esta hermoso y arranco a recorrer los puntos emblemáticos. Saco una foto en la intersección entre la Sexta Avenida y la 59, que es una de las que mejor refleja esta ciudad.
Rara esquina la de la Quinta y 59, hay un terreno de unos 20 x 20 metros que supongo valdrá varios millones. Los dueños de este lugar decidieron no construir ningún edificio, solo un cubo de vidrio de unos 10 x 10 x 10 metros, con una puerta y una escalera que te dirige a lo que pareciera ser un gigantesco sótano. La única imagen que se ve en la entrada del lugar es la de una manzanita.
Decido no bajar, sigo camino.

Tern New York Apple Store

Manhattan 1.00 PM

Estoy pedaleando entre taxis amarillos por la Quinta Avenida. ¡Esto es Nueva York! A unos metros el MOMA. Luego la catedral de San Patricio, la iglesia neogótica más grande de América. Imponente. Y muy cerca de ahí y aún más imponente, se encuentra el EmpireState. Levanto la vista y aunque no esta King Kong en la cima lo puedo imaginar.

Tern New York

Sigo pedaleando y una fixie tripulada por una chica llena de tatuajes y completamente calva me pasa esquivando de forma suicida a varios taxis. No la corrí.

Manhattan 2.00 PM
Gente, mucha gente. Caminando, almorzando, leyendo, patinando.
Paro a sacar unas fotos y un señor que limpia el lugar se aproxima. Se muestra interesado en mi bicicleta plegable y me pregunta donde la compré. Le muestro como se pliega y lo práctica que es. Le doy mi tarjeta personal. Estoy en medio del Rockefeller Center y casi vendí una bici.

Manhattan 2.30 PM
Hace 24 horas estaba en Wynwood (Miami), ahora en el Soho.
Tony Goldman remodeló ambos barrios, que pasaron, de ser sectores peligrosos y abandonados, a turísticos y reconocidos mundialmente. Él decía que estos barrios olvidados con casas amplias y baratas atraían a los artistas, que los artistas atraían a sus clientes y que estos, aparte de arte necesitaban comer y hacer compras. Así de fácil y mágicamente hizo crecer a estos lugares. Hoy cuando decimos Soho, decimos mucho.
Saco fotos, observo los bares, los edificios reciclados, las escaleras en sus frentes y las que se internan en las entrañas de curiosos negocios.

Manhattan 3.30 PM

Little Italy y Chinatown , dos pequeños barrios separados por una avenida. De un lado los carteles me llaman, prosciutto y mozzarella entre otras tentaciones. Del otro no los entiendo pero abunda la comida , las salas de belleza y los comercios de chucherías.
Un gigantesco camión de bomberos pasa velozmente por la avenida, nadie se sorprende, todo sigue al mismo ritmo frenético.

Tern Little Italy

Tern China Town

Manhattan-Brooklyn 5.00 PM
Estoy en la subida del puente de Brooklyn. Cientos de personas en el camino peatonal que va por arriba del puente, nadie necesita cruzarlo, todos estamos haciendo lo mismo. Cual peregrinación de lado a lado, la gente avanza por un camino de unos 5 metros de ancho. Mitad peatonal, mitad para bicicletas. Todos respetan las flechas de señalización, o casi todos. Llego a Brooklyn y fantaseo con encontrarme a Woody Allen, con el cine de “La rosa púrpura del Cairo”, con las calles de “Días de radio”. Me quedaría a vivir esas historias pero tengo poco tiempo.

Tern Brooklyn Bridge

Memorial Center, Manhattan, 6.00 PM
Todo lo fantástico se vuelve solemne. El monumento deja a todos en silencio, solo se escucha el obturador de alguna vieja réflex y el agua. Son simplemente dos caídas de agua, y de ninguno de sus cuatro lados se ve el fondo. Por un lado aterra y por otro incomoda.

Tern Memorial Center

Manhattan 7.30 PM
Me pierdo en la belleza del este de la ciudad y acompaño por un momento el éxodo diario de los trabajadores que regresan a sus casas. A lo lejos puedo observar una gigantesca figura con una antorcha en su mano, Cae el sol en la ciudad que “nunca duerme” y necesito comprobarlo.

Manhattan 10.00 PM

Times Square no es grande. Está concentrado, como en el inicio, como en el Big Bang. Son solo unos trescientos metros pero las marquesinas y sus luces están en todos lados. Publicidad, consumismo y gente, mucha gente.
Radio City Music Hall, Carnegie Hall, los iconos del teatro y música en Manhattan.

Tern Times Square

Manhattan 11.55 PM

El día se acaba y me doy cuenta que tengo hambre, hay mucho para elegir pero me decido por la clásica pizzería al corte. Como en cualquier boliche de la avenida Corrientes, entro con la plegable, nadie mira ,todos comen. El muchacho Pakistaní me da cuatro porciones que empatan a una grande de las nuestras. Calmo mi apetito mientras planeo el día siguiente.

Manhattan 07.00 AM

No hizo falta el despertador. De un salto me levanto de la cama y en menos de 10 minutos estoy en la calle.
Cruzo la avenida y entro al Central Park. Cae una pequeña garúa, pero nada me detiene. Este parque es fantástico. Es el horario justo, no hay turistas y los pocos valientes que están corriendo o pedaleando me acompañan. Los edificios en el horizonte son los faros que me guían para no perderme. Doy una vuelta completa, unos 12/15 km tal vez. No voy a describir este lugar, las fotos hablan por sí solas.

Tern Central Park Lake

Tern Central Park Bridge

Manhattan 09.00 AM
Desayuno en un puesto saliendo del parque y arranco para hacer la costa oeste de la isla. Un extenso parque bordea el Río Hudson de sur a norte. Las ruedas de mi Tern giran velozmente mientras disfruto de la vista. El parque termina en un hermoso barrio con caserones muy antiguos perfectamente conservados y con un nombre que es perfecto para describir la situación. Estoy en Morningside Heights. Si tengo que elegir, este es el lugar de Manhattan en el que quisiera vivir.

Harlem, Manhattan, 10.30 AM

Fantástico. Dudaba en recorrerlo pero por suerte lo hice, las veredas repletas de gente, tanta que camino con la bici al lado para no molestar, trabajadores en su mayoría, ningún turista, camino y siento el barrio. Veo una pizzería al corte y no puedo evitar entrar. Mientras como algo, estoy varios minutos observando la gente, mirando por la ventana el ritmo de todo.
Las imágenes me absorben, me abstraigo por un momento y soy uno más. Me pellizco y es verdad, estoy comiendo una porción de muzza junto a mi bicicleta plegable en un bar en el Harlem. Tacháme la doble.

Manhattan 11.00 AM

Dejando atrás Harlem oeste y el barrio dominicano, bajo por la avenida York dirigiendome a Yorkville. Paso especialmente a conocer el famoso local NYCeWheels, donde venden bicicletas plegables. No me hizo falta comprar , mi Tern viaja siempre junto a mi.

Manhattan 12.00 PM
Regreso al hotel, recojo las valijas y me quedan por tomar dos subtes y un tren para llegar al aeropuerto.24 horas recorriendo y descubriendo una ciudad fantástica desde arriba de la bici.

Tern Columbus Circle

Mientras el avión carretea en el JFK pienso en que otra ciudad me gustaría hacer una escala, y recuerdo aquel grafiti: “Las únicas cadenas que te dan libertad, son la de la bicicleta”.